Η ανοσοθεραπεία κέρδισε το Nobel

Η ανοσοθεραπεία κέρδισε το Nobel

Οι φετινοί νικητές του βραβείου Nobel Ιατρικής, Jim Allison και Tasuku Honjo, ασχολούνται με την ανοσοθεραπεία κατά του καρκίνου.

Το ανοσοποιητικό μας σύστημα κάνει εξαιρετική δουλειά στο να επιτίθεται σε ό,τι δεν ανήκει στο σώμα μας – εκτός από όταν πρόκειται για καρκίνο.

Η ανακάλυψη του Jim Allison ήταν ότι ο καρκίνος εκμεταλλευόταν κάποια «κόλπα» που απενεργοποιούσαν το ανοσοποιητικό σύστημα.

Ο Allison, στο εργαστήριο του στο πανεπιστήμιο Berkeley ανακάλυψε αυτά τα «τεχνάσματα» του καρκίνου, τα οποία απενεργοποιούσαν τα Τ κύτταρα, που επιτίθενται σε ο,τιδήποτε αναγνωρίζουν ως ξένο. Το 1994 ο Allison και η ομάδα του βρήκαν έναν τρόπο να μην απενεργοποιούνται τα T κύτταρα, τον οποίο περιέγραψε ο συνεργάτης του Max Krummel «σαν να παίρνεις ένα τούβλο και να το βάζεις πίσω από το φρένο του T κυττάρου».

Αυτό που ανακάλυψαν το 1994 χρειάστηκε, ωστόσο 15 χρόνια μελέτης και πειραμάτων για να δουν αν μπορεί να εφαρμοστεί στους ανθρώπους. Το να «μπλοκάρουν τα φρένα» του ανοσοποιητικού συστήματος αποδείχθηκε πως σε κάποιους ανθρώπους είναι πολύ τοξικό. Όπως υποστήριξε ένας ακόμα συνεργάτης του Allison, ο Jedd Wolchok: «Μάθαμε πολύ γρήγορα πως η ανοσοθεραπεία δεν είναι μια ελεύθερη βόλτα. Αλλά είδαμε και κάποια καταπληκτικά πράγματα», μιλώντας για ασθενείς στο τελικό στάδιο μεταστατικού μελανώματος που εν τέλει γιατρεύτηκαν πλήρως.

Ο έτερος νικητής του φετινού Νόμπελ Ιατρικής, ο Dr Tasuku Honjo, με την ανακάλυψη του, το PD-1 και αργότερα το anti-PD-1 (σήμερα γνωστό ως Keytruda), κατάφερε το 2015 να «εξαπολύσει» το ανοσοποιητικό σύστημα ενός 91χρονου, ο οποίος γιατρεύτηκε πλήρως από τον επιθετικό καρκίνο που είχε καταλάβει το ήπαρ και τον εγκέφαλο του.

Σήμερα υπάρχουν 940 νέα «ανοσοθεραπευτικά φάρμακα για τον καρκίνο» που δοκιμάστηκαν σε περισσότερους από μισό εκατομμύριο ασθενείς με καρκίνο σε περισσότερες από 3.000 κλινικές δοκιμές, με ακόμη 1.000 φάρμακα να βρίσκονται στην προκλινική φάση.

Η ελπίδα είναι πως το ανοσοποιητικό σύστημα θα μπορεί να τελειώνει αποτελεσματικά αυτό που θα ξεκινά η χημειοθεραπεία.

Ωστόσο, ακόμα η ανοσοθεραπεία είναι κάτι εντελώς καινούριο και υπάρχουν ελάχιστες επιλογές διαθέσιμες. Ακόμα η πλειοψηφία των ασθενών αντιδρά μερικώς ή και καθόλου στις υπάρχουσες θεραπείες. Αλλά η μειοψηφία των ασθενών που έχουν εμφανίσει αποτελέσματα στις θεραπείες γεμίζουν με αισιοδοξία όσους ασχολούνται με τον νέο τομέα της ανοσοθεραπείας.

ΓΡΑΦΕΙ:

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.